Director: Júlio Manjate

PALEONTÓLOGOS moçambicanos descobriram e estudaram, pela primeira vez, dinossauros no país, no âmbito de um projecto de cooperação com o Instituto Superior Técnico de Lisboa, envolvendo investigadores portugueses.

“Pela primeira vez, estudantes de mestrado avançaram com uma investigação que resultou na publicação do seu primeiro artigo científico”, disse quinta-feira à agência Lusa o paleontólogo português Ricardo Araújo, do Instituto Superior Técnico da Universidade de Lisboa.

“Estamos a criar a primeira geração de paleontólogos moçambicanos, que já produz os seus próprios resultados científicos”, explicou o cientista luso.

Os moçambicanos Zanildo Macungo, Nelson Nhamutole, Sheila Zunguza e Nelson Mugabe,o português Ricardo Araújo, a sul-africana Iyara Maharaj, o norte-americano Kenneth Angielczyk são os autores do artigo científico que foi publicado no “Journal of African Earth Sciences”.

Nas campanhas de prospecção e escavação do projecto PaleoMoz numa savana da província do Niassa, os investigadores descobriram, na mesma jazida, duas espécies de “dicinodontes Endothiodon”, dinossauros herbívoros antepassados dos mamíferos que viveram há 259 milhões de anos, durante o Pérmico.

“Os ‘endothiodons’ são dinossauros relativamente raros”, explicou Ricardo Araújo.

A equipa encontrou o primeiro “Endothiodon bathystoma”de Moçambique e o segundo a nível mundial, depois da Tanzania.

Já o “Endothiodon tolani”era conhecido em Moçambique desde 1975, após descobertas portuguesas.

“Não se estava à espera de que as duas espécies co-existissem na mesma bacia e no mesmo local”, adiantou Ricardo Araújo.

As duas espécies encontram-se “muito completas”, com ossos de toda a parte do corpo dos animais, enquanto até agora, das espécies já conhecidas da comunidade científica internacional, apenas se conhecia o crânio.

A maior variedade de fósseis permitiu aos paleontólogos melhor conhecer o género e obter mais informação anatómica e paleobiológica.

O projecto PaleoMoz resulta de uma cooperação entre o Instituto Superior Técnico e duas instituições moçambicanas, o Museu Nacional de Geologia e a Universidade Eduardo Mondlane.

O projecto é financiado pela Fundação Aga Khan, Fundação para a Ciência e Tecnologia, alémda National Geographic Society.

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